Press and Journal

Switch to desktop Register Login

Eric Wise

Eric Wise is a stay-at-home dad with three children, ages 11, 9 and 3. He was formerly a reporter for the now-defunct Hershey Chronicle newspaper, and he has 10 years of experience in public relations with four different statewide associations. His home improvement column, "Around the House," appeared in daily and weekly newspapers around Pennsylvania from 2007 to 2009. He is a graduate of Hershey Senior High School and Elizabethtown College. He enjoys reading, playing guitar and photography. 

Sorry, the hidden room has no Underground Railroad connection

Rate this item
(1 Vote)

When demolition of a condemned property in Middletown unearthed the entrance to an old 60-foot chamber, speculation began that it was part of the Underground Railroad. Unfortunately, the chances of it being linked to the network of abolitionists who helped runaway slaves escape are slim.

The Underground Railroad, America's first civil rights movement, operated in the decades that led up to the Civil War. In the early days, abolitionists worked the system using a medley of legal tricks, gimmicks and shenanigans to help slaves along their way -- and protect them from being returned to slavery. However even this assistance from progressive-minded folks ignores the major player in the system: the fugitive himself. (Typically, it was male slaves, perhaps teens through men in their 30s, who were more likely to run away.)

Fugitives did run away from slaveholders, mostly slaveholders in the South because the Northern states abolished slavery by the early 1800s. Runaways were most successful when they left Maryland, Virginia and Delaware. Almost all of the time, fugitives made the most dangerous part of the journey, through the slaveholding territory to a free state, by themselves. Slaves kept in states like Mississippi, Alabama and Georgia had little chance of a land journey to freedom.

Pennsylvania's location made it a vital link in the underground network of people willing to help slaves, in fact, the southeast region of the state covering Lancaster County through Philadelphia might be called "Underground Railroad Central." The Quaker population in and around Philadelphia was a big contributor to this effort, especially in the network's early days.

Despite the focus on the southeast, every county of Pennsylvania has documented Underground Railroad activity. Yes, it's been well-documented. For some reason, there is a great deal of speculation that it was so secret that it's impossible to find out what happened, which is not true at all. Underground Railroad activity has been documented.

Equally misleading is the idea that the Underground Railroad frequently "hid" the fugitives. It's common for people to jump to conclusions about the Underground Railroad when a hidden room is found, yet it's extremely rare to find any type of construction built especially for hiding fugitives. It was also rare for slave catchers to be in "hot pursuit" of fugitives.

For those reasons, the Underground Railroad was more HARBORING and less HIDING. In Warren County, Pennsylvania, a series of richly documented sites show that fugitives frequently stopped on their journey (mainly from the region that later became West Virginia). They stayed in quarters like other farm workers. Underground agents taught them to read, helping them to pass that test, as it was unlawful to teach slaves to read in the South. A literate fugitive just might pass the reading test and convince slavecatchers he was simply a free Black man. The agents also provided clothing, and gave them jobs that allowed them to save for the next part of their journey. It was an open secret, as fugitives often stayed for months.

Lancaster County's Thaddeus Stephens helped runaways in Lancaster, but more importantly, owned an iron furnace where he employed fugitive slaves in Franklin County, in what is now Caledonia State Park. Stephens' iron furnace was another open secret, and it angered the Southerners so much that Jubal Early took his troops their to burn the place down during the Gettysburg Campaign.

Historians have pieced together information about the Underground Railroad for 100 years now. In some parts of New England, one common style home from the 1800s had short doorways into a storage area in the second floor. Many people who visit one of the surviving homes conclude that it could be used to hide slaves since these doors could easily be hidden behind furniture, but that's not how history works. History comes from evidence, not hidden rooms. It has nothing to do with quilts, either. With 150 years of evidence, quilts were never mentioned as a part of the Underground Railroad, but somebody came up with the idea that quilts were "maps" for fugitives and wrote a book. Nobody was going around teaching slaves to read secret quilt symbols at various plantations, and no evidence has shown fugitives relied on quilts. That's bad history.

The evidence seldom is there to back up old, hidden chambers being built to hide fugitive slaves most of the time. Without that evidence, Middletown has itself a cellar for cool food storage, or you might even say it's an unused and forgotten room. With some evidence, perhaps it may have been a speakeasy, but that seems unlikely. In any case, no historian would tie it to the Underground Railroad or Prohibition without verifying exactly when the building originated.




61 comments

  • JeffreyHort

    ビジネスシューズ ジョンロブ激安限定
    バレエシューズ ワッペン卸売価格
    バレエシューズ wiki超sale開催
    バレエシューズ ゴム通しSALE
    ビジネスシューズ 丈夫 安い人気
    スニーカー 激安即日発送可能
    バレエシューズ 革経典
    コンフォート 沖縄海外通販
    陸上 アディダスシューズ割引販売
    パンプス 25.5激安限定
    バレエシューズ フルソールSALE
    コンフォート 中古経典
    メンズシューズ 安売り特価
    メンズシューズ usサイズ得価
    バレエシューズ 26cm激安
    パンプス 通販爆買い
    ナイキ シューズ ハイカット定番
    パンプス 調整本物
    パンプス メンズ経典
    パンプス 柔らかい本物
    コンフォート gt-z正規品
    アディダスシューズ メンズ正規品SALE
    バレエシューズ ゆるい人気SALE
    バレエシューズ 700円新作
    バレエシューズ インソール最安値挑戦

    JeffreyHort Friday, 29 August 2014 06:41 Comment Link
  • WilliamCefe

    ビジネスシューズ 青山激安
    スニーカー 黒爆買い
    ナイキ シューズ ヨガ人気SALE
    ナイキ シューズ ラインナップ『超人気』新
    バレエシューズ 26cmお買い得
    レッドウィング免税
    ビジネスシューズ 種類定番
    ビジネスシューズ 30代 おすすめ特価
    バレエシューズ パンプス2014人気新作
    バレエシューズ パンプス 違い高品質
    コンフォート 英語品質保証
    コンフォート 十三得価
    アディダスシューズ レディース超歓迎2014
    ナイキ シューズ ハイカット『超人気』新
    メンズシューズ カジュアル割引販売
    ナイキ 幼児 シューズ春夏最新作
    コンフォート 福岡100%保証品質
    ナイキ シューズ 2013超美品
    フィスラー コンフォート 4.5l100%保証品質
    コンフォート バス定番
    ビジネスシューズ 選び方 色名作&新作
    パンプス Eee2014激安限定
    コンフォート 燃費正規品SALE
    コンフォート 入れ歯定番
    アディダスシューズ サイズお買い得

    WilliamCefe Friday, 29 August 2014 03:58 Comment Link
  • Arthurjast

    シーリングライト 格安最安値挑戦
    Led Xm-l2割引販売
    Led 美肌効果人気SALE
    スポットライト検索得価
    ペンダントライト 結び方最安値挑戦
    シーリングライト Ra卸売価格
    Led Npn上質
    ペンダントライト ドラマ最新作
    シーリングライト 和室上質
    充電式 シーリングライト経典
    ペンダントライト ダクトレール用最新の格安本物
    Led Nzxt正規品
    Ios7 スポットライト ネット検索安い
    ペンダントライト ロングコード卸売価格
    ペンダントライト ファン激安限定
    ルーチェプラン ペンダントライト100%新品
    スポットライト Led格安
    シーリングライト 蛍光灯 Ledお買い得
    Led World Magazine得価
    スポットライト Directx超sale開催
    シャンデリア型 シーリングライト超激安
    Led テープライト限定品
    シーリングライト 持ち帰り『超人気』新
    Led 材料春夏最新作
    シーリングライト 何セール

    Arthurjast Thursday, 28 August 2014 20:06 Comment Link
  • Arthurjast

    バレエシューズ レース超激安
    アディダスシューズ メンズ最安値挑戦
    ナイキ シューズ コラボ超高級ブランド
    バレエシューズ チャコット シルビア定番
    パンプス 男性人気SALE
    コンフォート 乗馬限定セール
    メンズシューズ アディダス大得価
    ビジネスシューズ 通気性超sale開催
    バレエシューズ javari2014人気新作
    メンズシューズ 23.5cm高品質
    スワローモカスリッポンビジネスシューズ格安
    パンプス 靴下品質と価格も大満足
    コンフォート 48時間割引販売
    コンフォート vip激安
    コンフォート 四日市2014人気新作品
    バレエシューズ ウェッジソール2014人気新作品
    コンフォート 四日市大人気ヒット商品
    パンプス 幅広最安値挑戦
    テクシーリュクスtexcy Luxe】tu-7758免税
    コンフォート エコペーパータオル200高品質
    ナイキ 2010 バンドン シューズ超美品
    ナイキ シューズ エア限定品
    バレエシューズ ブランド激安限定
    スニーカーウォーズ正規品SALE
    Be598 クラシック2014人気新作品

    Arthurjast Thursday, 28 August 2014 19:44 Comment Link
  • Michaelrox

    スポットライト 材質正規品SALE
    格安 サルーンフラワー92014人気新作
    シーリングライト 燃えないゴミ経典
    Led ロープ超歓迎2014
    シーリングライト 雲人気SALE
    スポットライト 西通り『超人気』新作
    内玄関 シーリングライト おしゃれ定番
    ブルームお花の照明100%保証品質
    アジアン 照明 ガラス『超人気』新作
    シーリングライト ずらす100%保証品質
    Nec 照明器具(シーリングライト) 9lkz426sg2014激安限定
    Led ダウンライト 調光人気
    無印 シリコーン ペンダントライト格安
    スポットライト ブラケットお買い得
    スポット照明 アンティーク得価
    スポットライト 何w上質
    ペンダントライト 和2014人気新作
    ペンダントライト シェードのみ特価
    Efa10el7h2  激安超歓迎2014
    ペンダントライト 62w名作&新作
    Led 8畳送料無料
    シーリングライト 人気 Led超歓迎2014
    Lifelex シーリングライト リモコン最新作
    スポットライト ピクチャーレール卸売価格
    シーリングライト 勉強部屋新作

    Michaelrox Thursday, 28 August 2014 15:37 Comment Link
  • MarcusApef

    Littlemii ペンダントライト安い
    ペンダントライト Carre免税
    スポットライト 比較格安
    ペンダントライト 葉っぱ2014激安限定
    Ledシーリング照明 おしゃれ超sale開催
    スポットライト ダクトレール用 Led最新アイテム続き入荷
    Led ボルト本物
    スポットライト 梁2014人気新作
    ペンダントライト 3灯 アンティーク人気SALE
    ペンダントライト ブルー定番
    スポットライト スピーカー春夏最新作
    ペンダントライト イエロー送料無料
    ペンダントライト Patio(パティオ)経典
    Led 6v経典
    シーリングライト 寸法SALE
    スポットライト 素材 無料最新作
    ペンダントライト ねこ低価
    Cucina ペンダントライト割引販売
    Led Xm-l2新作
    シーリングライト 位置『超人気』新作
    スポットライト リフォーム春夏最新作
    スポットライト 激安最新アイテム続き入荷
    シーリングライト グッドデザイン賞特価
    ペンダントライト 楽天2014人気新作品
    シーリングライト 北欧正規品

    MarcusApef Thursday, 28 August 2014 08:34 Comment Link
  • WesleyMefs

    スポットライト 撮影用超歓迎2014
    シーリングライト 勉強激安限定
    ペンダントライト ダイニングテーブル高品質
    ペンダントライト 3限定品
    Led 舞台照明低価
    シーリングファンライト 簡易取付 輸入超激安
    Led 12畳2014人気新作品
    スポットライト 那覇お買い得
    Led 電球 比較免税
    スポットライト 株式会社格安
    スポットライト ワイヤーシステム正規品SALE
    http://Www.ccloth.asia得価
    シーリングライト 細長い人気
    照明 シェード 北欧最安値挑戦
    Led 0.9w超激安
    Led Vuメーター海外通販
    スポットライト 場所最新の格安本物
    ペンダントライト ガラスキューブ特別販売
    エムパワード ソーラーランタン新作登場
    Led 900安い
    Led Lumens Per Watt送料無料
    Ledスタンドライト送料なし
    スポットライト 屋外用春夏最新作
    Art Works 丸光商店照明大得価
    照明 おしゃれ 北欧人気

    WesleyMefs Thursday, 28 August 2014 04:19 Comment Link
  • Arthurjast

    スポットライト 図面送料無料
    Led ダウンライト 調光人気
    スポットライト 夢占い格安
    ペンダントライト 玄関 長さ送料無料
    ディクラッセ Gol限定セール
    Led パーライト送料無料
    ペンダントライト Carre最新作
    スポットライト Cg2014人気新作
    Led Lamp For Nail爆買い
    シーリングライト 工事正規品SALE
    シーリングライト ミニ『超人気』新作
    シーリングライト プルスイッチ最新の格安本物
    スポットライト 無効正規品
    シーリングライト 日立 パナソニック本物
    Led Ribbon激安
    スポットライト 熱限定品
    シーリングファン おしゃれ最新の格安本物
    シーリングライト 色お買い得
    ペンダントライト 4灯上質
    丸光商店木製照明人気SALE
    ペンダントライト グリム人気
    シーリングライト フリッカー正規品SALE
    シーリングライト 寝室2014人気新作品
    ペンダントライト 和2014人気新作
    シェルランプ 北欧経典

    Arthurjast Sunday, 24 August 2014 02:42 Comment Link
  • Michaelrox

    パンプス シルバー高品質
    newbalance 574最安値級
    ビジネスシューズ 大阪名作&新作
    バレエシューズ wiki超美品
    バレエシューズ シルバー人気SALE
    ビジネスシューズ 中古品質保証
    ビジネスシューズ 上野超sale開催
    コンフォート 15インチ超激安
    ナイキ シューズ 紐なし免税
    コンフォート 80100%保証品質
    ナイキ シューズ ペア低価
    ルナグランド ペニーセール
    ビジネスシューズ elle正規品
    アディダスシューズ ゴールド限定品
    コンフォート gt-z正規品
    ビジネスシューズ volca卸売価格
    バレエシューズ wiki超sale開催
    パンプス リボン低価
    レース パーティ シューズ超sale開催
    バレエシューズ 革経典
    パンプス 通販爆買い
    ナイキ シューズ ダウンシフター正規品SALE
    コンフォート 広島激安
    ナイキ 自転車 シューズ特価
    ナイキ シューズ フリー2014人気新作品

    Michaelrox Friday, 22 August 2014 05:13 Comment Link
  • Arthurjast

    コンフォート 意味特価セール
    パンプス ジーンズ免税
    コンフォート 教習車安い
    バレエシューズ ピンク最新作
    ナイキ シューズ ブルー超美品
    バレエシューズ ポーチ卸売価格
    ナイキ シューズケース超歓迎2014
    ナイキ シューズ 軽い免税
    ビジネスシューズ メンズ海外通販
    コンフォート お菓子定番
    ビジネスシューズ デザイン本物
    ビジネスシューズ 寿命海外通販
    コンフォート ダーツ正規品SALE
    バレエシューズ レペットSALE
    ナイキ シューズ エア激安限定
    marie claire メンズシューズ低価
    ルイ ヴィトン メンズシューズ超激安
    ナイキ シューズ ケビン デュラント限定セール
    ナイキ シューズ ジュニア本物
    メンズシューズ 雑誌最新作
    ビジネスシューズ 運動靴卸売価格
    ビジネスシューズ 防水最安値級
    メンズシューズ ウォーキング超sale開催
    ビジネスシューズ ヨネックス海外通販
    コンフォート タイヤ高品質

    Arthurjast Friday, 22 August 2014 01:28 Comment Link

Leave a comment

Make sure you enter the (*) required information where indicated. HTML code is not allowed.